Belair National Park

Belair(2)Belair National Park is een erg mooi natuurgebied een paar kilometer van ons huis, direct naast de school van Miss L. Je kunt er heerlijk hardlopen en we hebben al menig balletje geslagen op de meer dan 50(!) tennisbanen in het park. Het park biedt een ultieme combinatie van sporten en ‘wildlife spotten’: koala’s gegarandeerd en met een beetje geluk zie je ook nog een kangoeroe of emoe (soort van struisvogel).

In het begin hebben we ons vaak verbaasd over de vele sportfaciliteiten en dan met name het in onze ogen nogal overdreven aantal tennisbanen. We kwamen er echter al snel achter dat tijdens feestdagen als Pasen en ‘Queen’s Birthday’ ze echt allemaal bezet zijn. Dan is het park dé plaats voor families en vrienden om bij elkaar te komen. Iedereen neemt zijn eigen eten en drinken mee en de vele bbq’s, die gratis te gebruiken zijn, zijn dan gegarandeerd bezet.

In 1891 werd het park uitgeroepen tot het eerste nationale park in Zuid-Australië, het tweede in heel Australië en het tiende officiële nationale park in de wereld. Dat het ook echt een natuurgebied is, werd ons duidelijk gemaakt toen we in 1999 als backpackers het park voor de eerste keer bezochten. De parkwachter keek naar onze blote benen en vertelde ons in duidelijke bewoordingen dat het slangenseizoen was en dat het niet verstandig was om zo te gaan wandelen. Die wandeling hebben we wel in onze korte broek gemaakt, maar echt relaxed gelopen hebben we niet. Later werd ons ook wel duidelijk dat de waarschuwing van die beste man niet overdreven was. We hebben in de afgelopen jaren meerdere keren moeten omdraaien omdat er een slang op een wandelpad lag.

Belair(1)Het park bestaat uit twee delen, een ruiger gebied dieper in het park met daarvoor een geciviliseerd gedeelte met mooie groene grasvelden, tennisbanen en bbq’s. Direct naast het nationale park ligt een camping en een ontzettend mooie golfbaan, waar ’s avonds de kangoeroes aan het grazen zijn. Voor ons maakt het park ondertussen deel uit van heel wat herinneringen. Miss L heeft er leren fietsen en heeft er haar schoolsportdagen, we hebben er al heel wat verjaardagsfeestjes en bbq’s gehad, de camping was onze verblijfsplaats toen we even geen huis hadden en het park is vaak de eerste plek waar we familie en Nederlandse vrienden mee naartoe nemen voor een Australië-ervaring. Niet gek om zo’n uniek stukje natuur binnen handbereik te hebben :-).

Tanja

Wildlife

In Australië leven… dit betekent een grote variëteit aan diersoorten. Ik moet zeggen dat we in de afgelopen jaren heel wat hebben gezien, maar wennen, dat doet het nooit.

photo (6)Toen ik hoogzwanger in Australië arriveerde, was ik me wat meer dan gemiddeld bewust van alles wat er rondkroop. De eerste kakkerlak was een grote schok en de eerste huntsmanspin die we zagen (onder de patio, buiten dus) is door mr B vakkundig met een schep doodgetimmerd. Tegenwoordig handelen we op de Australische manier en brengen deze ongewenste bezoekers netjes met een glas en viltje naar buiten. Mijn beweegredenen om dit te doen zijn echter niet alleen vredelievend, een huntsmanspin kan tientallen babyspinnen ‘loslaten’ wanneer ze gedood worden. Nou dat horrorscenario wil ik maar wat graag voorkomen!

Rondom ons huis is ook groter wildlife te spotten: kangoeroes, koala’s, papegaaien, parkieten en hagedissen. Het is net een dierentuin! Een paar weken geleden werden we ’s nachts wakker van een ondefinieerbaar geluid. Na een korte speurtocht bleek de bron van het getik een kleine koala te zijn die op het raam aan het tikken was. Hij was verre van bang. Ik denk dat hij zo naar binnen was gekomen als we de deur hadden opengedaan. Nadat we elkaar eens goed bestudeerd hadden (bijna met de neuzen tegen elkaar, ik had namelijk mijn lensen niet in) ben ik met een erg blij gevoel weer in bed gestapt: ‘This is Australia!’.

De laatste twee weken is het ook op mijn werk een waar wildlife-feestje, er zitten namelijk possums in het plafond. Possums zijn net wat groter dan ratten en een beschermd diersoort in Australië (dit in tegenstelling tot Nieuw Zeeland waar ze als een pest worden gezien). Als possums hinder veroorzaken, moet je dan ook een gecertificeerd bedrijf inschakelen. Nou is het niet de eerste keer dat we possums in het plafond hebben zitten, maar het is wel de eerste keer dat de possumurine door het plafond heen lekte. Ik dacht eerst nog dat het hard regende en dat er misschien ergens een lek in het plafond zat (yep, het gebouw waar ik werk is echt heel oud), maar dit bleek ijdele hoop… De possumman is ondertussen geweest, de vallen zijn gezet en mijn kantoor is weer schoongemaakt, maar… ik hoorde vandaag aan het eind van de dag toch echt weer geritsel..

Maar weer snel een thuiswerkdag inlassen.Blog_1

Tanja

Bloggen

Na bijna zeven jaar in Australië begint het schrijven in het Nederlands toch wat moeizamer te gaan. Apart om te merken, omdat dit eigenlijk iets is wat me altijd redelijk makkelijk is afgegaan. Het is steeds vaker noodzakelijk om ’t kofschip te gebruiken en ik verschiet regelmatig van kleur als ik mijn snel geschreven appjes teruglees. Tijd dus om weer wat meer en uitgebreider in het Nederlands te schrijven. Ik heb het idee opgevat om elke 2-4 weken een berichtje te posten over dingen die ons hier in Australië bezighouden. Een goede oefening voor mij, een leuke manier om deze en gene wat meer inzicht te geven in ons leven hier en… een mooi ‘dagboek’ voor later!!

Tanja